【ストレス?嬉しい?】うさぎが毛づくろいする意味と気持ちとは?頻度が多い、落ち着かない、鳴く、よろける理由を代弁します

【ストレス?嬉しい?】うさぎが毛づくろいする意味と気持ちとは?頻度が多い、落ち着かない、鳴く、よろける理由を代弁します

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10年以上ウサギ3匹と暮らして感じた「幸せ」と「苦労」をもとに、お悩み解決案を提案します。記事最下部にコメント欄あり。気軽に育兎相談どうぞ。

「ウサギが毛づくろいする意味と気持ちは?ストレス、それとも嬉しい?」

結論から言うとウサギが毛づくろいする大部分の理由は、体を清潔に保つためです。人間でいうお風呂のようなものですね。

ただウサギはお風呂以外の目的で毛づくろいする時があります。

  • 飼い主や仲間への愛情表現
  • ストレスを感じている
  • 気持ちを落ち着かせたい

毛づくろいの対象がウサギ自身なのか、多頭飼いのペア相手なのか、飼い主へなのかで意味が変わります。

まい

今回は毛づくろいの役割と意味について詳しく解説します。

まい

毛づくろいの対象別に「ウサギ自身」「多頭飼いのペア相手」「飼い主相手」意味と気持ちを代弁しますね。
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この記事でわかること
  • 毛づくろいの役割とは?
  • ウサギ自身や仲間に毛づくろいする意味は?
  • 飼い主へ毛づくろいしてくれる意味は?

うさぎの毛づくろいは体毛を清潔に保つ役割がある

うさぎの毛づくろいは体を清潔に保つ役割がある
ウサギが毛づくろいする理由

ウサギはお風呂に入らない代わりに、毛づくろいで体毛を清潔にする。毛づくろい=お風呂みたいなもの。

ウサギが毛づくろいする大部分の理由は体毛をキレイに保つためです。

ウサギの唾液には衛生状態を保つ作用があります。

ウサギの唾液には、衛生状態を保つ成分が含まれている。顔を前脚で覆うように撫でたり耳を撫でる仕草をみかけるが、前脚に予め付着させておいた自らの唾液を目的の部位全体に行き渡らせる事で衛生状態を保っているのである。

引用元:ウィキペディア

お風呂に入らなくてもウサギが臭くないのは、

  • 体毛をペロペロ舐める
  • 顔をクシクシして洗う
  • 後ろ足で耳をかく

など毛づくろいによって消臭しているからなんですよ。

まい

ウサギはキレイ好きな生き物なので、1日に何度も毛づくろいします。

うさぎの毛づくろい頻度は1日何回が平均?

うさぎの毛づくろい頻度は1日何回が平均?
毛づくろいの頻度

(※)ウサギは日中だけでも5回前後毛づくろいする。わりと頻繁に毛づくろいするウサギが多い。

※ウサギ3匹の飼育経験による数字です。個体差があります。

ウサギの毛づくろい回数は個体差があるので「コレが平均!」ってのは正直ありません。我が家の飼育書5冊にも記載されていませんでした。

あくまで我が家のウサギ達の話になってしまいますが、念入りな毛づくろいは多くても5回前後(日中)ぐらいです。

6回以上だと多い感じがします。

まい

毛づくろい頻度が多いかの判断基準は「普段と比べて頻繁か?」です。

まい

普段ウサギと接する飼い主が毛づくろいが多いと感じる時は、「回数が多い」と判断してくださいね。

うさぎの毛づくろいにはお風呂以外の意味がある!

うさぎの毛づくろいにはお風呂以外の意味がある!

毛づくろいの基本的な意味は「お風呂」ですが、実はお風呂以外の目的でもウサギは毛づくろいします。

たとえば飼い主への愛情表現であったり、自分の気持ちを落ち着かせるためであったり…毛づくろいには色んな意味があるんですよ。

まい

毛づくろいの意味は、毛づくろいする対象によって変わります。

まい

「ウサギ自身」、「ウサギ同士」、「飼い主」へ毛づくろいする理由と意味を順番に紹介しますね。

うさぎが毛づくろいする意味と気持ちとは?

ウサギ自身に毛づくろいする意味
  1. 落ち着かない時に毛づくろいする
  2. 過剰に毛づくろいする
  3. ナデナデ中に毛づくろいを始める
  4. 撫でたあとに毛づくろいする
  5. 寝転びながら毛づくろいする
  6. 毛づくろい中に鳴く
  7. 毛づくろい中によろける

まい

行動パターン別に、ウサギが毛づくろいする理由と意味を見ていきましょう!

①うさぎが落ち着かない時に毛づくろいする

うさぎが落ち着かない時に毛づくろいする
毛づくろいの意味
  • 気持ちが落ち着かない
  • 安心したい

毛づくろいにはリラックス効果があるので、ウサギは落ち着かない時に毛づくろいして、自分の気持ちを落ち着かます。

我が家のウサギ達は、

  • 病院から帰宅後
  • 爪切りやブラッシング後
  • お尻の毛カット後

など嫌なことをした後は入念に毛づくろいします。

まい

もしウサギが喋れたなら、「もう嫌になっちゃう」とかブツブツ言いながら毛づくろいしていそうですよね。

②うさぎが過剰に毛づくろいばかりする

うさぎが過剰に毛づくろいばかりする
「ウサギだってストレスがたまるのよ」」
毛づくろいの意味
  • ストレスが溜まっている
  • 強いストレスを感じている
  • 体がかゆい(皮膚病)

毛づくろい回数が増えた時や、毛づくろいばかりする時は「ストレス」または「皮膚病」を疑ってください。

  • 部屋んぽ時間や頻度が足りていない
  • 飼い主とのスキンシップが減った
  • 何か動物の多頭飼いを始めた
  • 耳や皮膚に異常がある…etc.

何かしらのストレスや病気が原因で、頻繁に毛づくろいしている可能性が高いからです。

ちなみに我が家の2代目ウサギはケージにいる時間がストレスすぎて、毛づくろい回数が多くなり、数珠糞がよく出ていました。

まい

耳や皮膚の異常については見た目で判断しにくいので、動物病院で皮膚の検査を受けた方がいいです。

まい

検査だけなら3,000円ほど(実体験)なので、変だと思ったら病院へGOですよ。

③うさぎがナデナデ中に毛づくろいを始める

うさぎがナデナデ中に毛づくろいを始める
毛づくろいの意味
  • 気持ち良い
  • リラックスしている
  • 毛づくろいのお返しをしているつもり

ナデナデ中に自分の前足などを舐めて毛づくろいするウサギはけっこう多いんですよ。

表情を見てください。目を細めていたり、耳を後ろにパタンと倒していたりしませんか?

ちなみに我が家の2代目ウサギはよく床や前足を舐める子でしたが、私を舐めるようになってからは、床や前足を舐めなくなりました。

まい

ナデナデ中に毛づくろいするのは、「気持ち良い証拠」と思ってOKですよ。

④うさぎが撫でたあとに毛づくろいする

うさぎが撫でたあとに毛づくろいする
「嫌なわけじゃないッスよ」
毛づくろいの意味
  • 飼い主のニオイを消そうとしている
  • 身だしなみを整えている
  • 毛づくろいの仕上げをしている

ウサギは撫でた後に、高確率で毛づくろいしますよね。

「嫌がっているのかな?」と心配になりますが、ただの習性なので気にする必要はありません。

こんなに気持ち良さそうにナデナデされているウサギも、後から毛づくろいします。嫌なはずがありません。

ウサギはキレイ好きなので、

  • 体毛についた飼い主のニオイ
  • ナデナデによって乱れた体毛

が気になるのだろうと私は推測しています。

まい

撫でた後に毛づくろいされても気にせず、たっぷりとナデナデしてあげてくださいね。

⑤うさぎが寝転びながら毛づくろいする

うさぎが寝転びながら毛づくろいする
「超リラックスモードなのよ」
毛づくろいの意味

リラックスしている。

安心しきっている。

ウサギがゴロゴロ寝転がりながら前足を毛づくろいしている時は「超リラックスモード」です。

のんびりゴロゴロしながら前足を毛づくろいするのは、どう見たって無防備な状態ですよね。

飼い主との暮らしに安心しきっているからこそ見せてくれる姿ですよ。

まい

我が家のウサギたちはリラックスしすぎて、そのまま爆睡する時もありますよ。

⑥うさぎが毛づくろい中に鳴く

うさぎが毛づくろい中に鳴く
「私達に声帯はないの」
毛づくろいの意味

とくに意味はない。体制的に鳴き声が出やすいだけ。

鳴き声が聞こえるのは背中や首の後ろなど、後ろ側を毛づくろいしている時ではありませんか?

背中あたりを毛づくろいする時って体をけっこう捻りますよね。

少し無理な体制になるので「クゥン、クゥン」や「フンフン」など鼻息が漏れやすくなるのです。

まい

鼻息が漏れちゃうほど一生懸命毛づくろいするなんて可愛いですよね。

⑦うさぎが毛づくろい中によろける

うさぎが毛づくろい中によろける
「たまにはよろける時もあるのよ」
毛づくろいの意味

単純によろけただけ。とくに意味はない。

毛づくろい中によろけたり、転びかけたりするのは、きっと毛づくろいに夢中になりすぎたんでしょうね。

人間でいう「おっとっと」の状態です。

わりとよくある話ですが「よろける回数が増えた」と感じるのであれば、老化や病気のサインである可能性があります。

まい

気になるなら1度獣医さんに診てもらってくださいね。

うさぎ同士で毛づくろいする意味と気持ちとは?

ウサギ同士で毛づくろいする意味
  1. コミュニケーションの1つ
  2. 上位のウサギへのご奉仕説

まい

ウサギ同士で毛づくろいする意味を詳しく紹介しますね。

①うさぎ同士の毛づくろいはコミュニケーションの1つ

うさぎ同士の毛づくろいはコミュニケーションの1つ
「仲良しな証拠ッスよ」
毛づくろいの意味
  • 仲間同士のコミュニケーションをしている
  • 仲良しな証拠
  • 相性が良い

野生のウサギは仲間同士で毛づくろいし合います。

飼いウサギにも本能として残っているので、相性が良いペア同士だと毛づくろいし合うのです。

ちなみに飼育下のウサギで、毛づくろいし合うほど仲が良いウサギは「少数派」なんですよ。

3代目ウサギ(灰色)は2代目ウサギ(黒)が大好きで、暇さえあれば毛づくろいしています。

②下位のうさぎが上位のうさぎに毛づくろいする説がある

下位のうさぎが上位のうさぎに毛づくろいする説がある
「我が家の上位は黒ウサギ」
毛づくろい

毛づくろいは下位のウサギから上位のウサギへの「奉仕説」がある。

集団生活するウサギは順位付けをします。

順位付けの結果、下位のウサギが上位のウサギへ毛づくろいをするケースが多いそうですが…この説、おそらく合っていると思います。

まい

我が家のウサギ2匹の態度を見ている限り、上位なのは「先住の黒ウサギ(2代目)」です。

もうね、見ていて上下関係がハッキリとわかります。

  • 2代目ウサギはあまり毛づくろいをしたがらない。3代目ウサギの毛づくろい要求を無視する時が多い
  • 3代目ウサギは自ら進んで毛づくろいをする。2代目ウサギの毛づくろい要求に即応える。

3代目ウサギは完全に妻の尻に敷かれた夫状態になっているんですよね。

2代目ウサギは少しなら毛づくろいしますがスグにやめます。3代目ウサギは毛づくろいして欲しくて、舐めたり顎下に入り込んだりと必死です。

うさぎが飼い主へ毛づくろいしてくれる意味と気持ちとは?

うさぎが飼い主へ毛づくろいしてくれる意味と気持ちとは?
「飼い主のナデナデ大好きッスよ」
飼い主へ毛づくろいする意味
  • ナデナデへのお返し
  • ナデナデの要求
  • 飼い主が大好き
  • ナデナデが気持ち良い
  • かまって!遊んで
  • オヤツ(またはご飯)ちょうだい

野生ウサギは集団で生活し、仲間同士で毛づくろいし合います。

飼いウサギの場合、群れの仲間は飼い主です。

ウサギ同士のコミュニケーションを飼い主へしているのです。

まい

毛づくろいする=飼い主を仲間と思っている=大好きと解釈してOKですよ。
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【まとめ】うさぎの毛づくろいにはストレス、親愛、コミュニケーションの意味がある

まとめ
  • ストレス
  • 落ち着かない
  • リラックス
  • 身だしなみを整える
  • 飼い主が好き
  • コミュニケーション

ウサギの毛づくろいは人間でいうお風呂ですが、実は色んな意味があります。

毛づくろいする状況や前後の行動で意味は変わるので、ウサギの様子をよく観察して気持ちを汲み取ってあげてくださいね。

まい

あなたとウサギの関係が今よりもっと良くなりますように…ではまた別の記事でお会いしましょう。
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